Difusión del hidrógeno en el acero. Informe del accidente de la refinería de Anacortes (EEUU)


El 2 de abril de 2010 tuvo lugar una explosión con 7 muertos en la refinería de Tesoro en Anacortes, Estado de Washington, en la costa oeste de EEUU. Resulta admirable la transparencia de las investigaciones que realizan los americanos a través de la CSB (Chemical Safety Board) con explícitos vídeos al alcance de todos. Objetivo: que no vuelva a suceder. La CSB es una agencia federal independiente que investiga los accidentes para mejorar en la seguridad de las instalaciones industriales.

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Refinería de la empresa Tesoro en Anacortes (EEUU)

Aunque la investigación no ha finalizado, hace un mes publicaron un video donde se indican las principales razones:

Tras realizar una limpieza de unos cambiadores en una unidad de hidrotratamiento de nafta, se estaba procediendo a la puesta en marcha. Los cambiadores tenían cerca de 40 años. Al alcanzar altas temperaturas las moléculas de H2 por mecánismos de difusión penetran en el acero y reaccionan formando moléculas de mayor tamaño de metano. Esta reacción de difusión del hidrógeno en el acero fue poco a poco debilitando las carcasas de los cambiadores. Durante la puesta en marcha de ese día, el calentamiento de los cambiadores, aunque rápido fue similar a otras puestas en marcha. Los cambios de temperatura bruscos generan dilataciones, si calentamos o contracciones, si enfriamos, en los materiales. Ambos fenómenos generan mecanismos de stress en los materiales, es decir, fuerzas entre las partículas adyacentes de un material contínuo. Al estar el acero de la carcasa del cambiador debilitado debido a la prolongada difusión de hidrógeno en el acero con el tiempo, el stress generado al dilatar el acero del cambiador durante el calentamiento no aguantó en esa ocasión y generó una fuga que acabó en explosión matando a 7 personas.

Fuente: U.S. CSB.

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