Petróleo y gas en aguas profundas: plataformas SPAR


Los avances tecnológicos permiten en la actualidad extraer gas y petroleo de aguas de mucha profundidad. Las plataformas llamadas SPAR han sido desarrolladas como alternativa a las tradicionales y son utilizadas en aguas de mucha profundidad, por encima de 1500-2000 metros de profundidad. Las primeras plataformas de este tipo comenzaron a operar en los 90, síntoma de que el desarrollo tecnológico es capaz de prolongar las existencias productivas de combustibles fósiles mucho más allá de las predicciones realizadas durante las décadas anteriores.

La siguiente imagen muestra los distintos tipos de plataformas existentes y la profundidad a las que suelen perforar el lecho marino.

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Aunque existen varios tipos de plataformas SPAR (tradicional, truss o cell), básicamente una plataforma Spar consiste en un cilindro de gran tamaño que a modo de boya aporta la flotabilidad necesaria. El concepto es similar al de un iceberg, pues la mayor parte del cilindro está sumergido. Esto hace que disminuya el centro de gravedad de la estructura haciéndola más estable a vientos, olas y mareas. Rellenar parte del cilindro con un líquido más denso que el agua es lo que permite obtener un centro de gravedad más bajo que el punto de flotabilidad. Puro Arquímedes en el siglo XXI.

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Los cilíndros suelen ir acompañado de una estructura espiral externa que aporta más estabilidad. Estas espirales eliminan en parte las turbulencias que puede generar el gran cilindro en el agua dirigiendo el flujo a través de las espirales de modo que no haya remolinos en el lado contrario a la corriente. Los movimientos laterales que pueden provocar estas turbulencias pueden llegar a ser de cientos de metros sobre la posición de la plataforma. Esas espirales podrían considerarse como alerones de un coche. Los alerones de un coche actúan como redireccionadores de las turbulencias creadas en el aire por un coche de modo que no se creen remolinos o zonas de baja presión en la parte exterior del coche que podrían desestabilizar el vehículo. Es cierto que no todos los coches tienen alerón pero es que no todos los coches circulan a velocidades suficientes para generar fenómenos violentos. ¿Algún F1 no lleva alerón? Todos. Un coche de 500kg a 320 km/h debe direccionar muy bien estas depresiones en la parte posterior del coche. Esta misma estructura de espirales la podreis encontrar en chimeneas de una refinería de estructura esbelta por ejemplo. Las espirales eliminan en parte el vortex que se genera tras ellas disminuyendo las vibraciones y movimientos de la estructura. En las chimeneas, una ventaja complementaria de hacerlas más aerodinámicas es que aumentan el tiro.

En la siguiente figura se muestra este efecto sobre dos chimeneas. Vemos como en la que no tiene helices, se producen fuerzas laterales, representadas por la superficie roja, mayores que en la que tiene las helices.

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Otra ventaja de las plataformas SPAR es que la parte superior del cilindro queda hueca y puede ser utilizada para la maquinaria de perforación, quedando protegida totalmente por la superficie exterior del cilindro. El espacio es oro en una plataforma.

 

Un experimento de colegio:

  1. Si colocamos un vaso de plástico vacío en la superficie del agua, este flotará pero cualquier ola o movimiento lo hará volcar. De hecho vuelca en seguida si no lo sujetamos.
  2. Si a ese mismo vaso le añadimos algo de agua sin llegar a rellenarlo se hundirá ligeramente pero al ser el centro de gravedad el mismo que el de flotación, cualquier desequilibrio lo hará volcar.
  3. Ahora bien, pongamos algo de mayor densidad en el vaso que haga bajar el centro de gravedad, por ejemplo unas piedras, echemos algo de agua también… Ahora el vaso consigue mantenerse a flote y esta vacío en parte. Básicamente este es el mismo concepto que usa un barco o una de estas plataformas SPAR. Simplemente se trata de un vaso de gran tamaño y en el fondo un gran peso, proporcionado por un líquido más denso que el agua lo que hace bajar el centro de gravedad de la estructura.

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Una vez depositado el cilindro de la plataforma SPAR en el punto requerido y alcanzada la estabilidad necesaria, se procede a anclar la estructura con varias cadenas al suelo marino. El anclaje más moderno se hace succionando el aire contenido dentro de los pilares de anclaje de modo que al estar depositado en el lecho marino, la succión obliga al pilar de anclaje a introducirse en el lecho. Este método es más sútil y mas sencillo a 2000 metros de profundidad que aplicar una fuerza directa sobre el anclaje, como si clavásemos un tornillo con un martillo. En el vídeo final sobre la plataforma Perdido lo explican muy bien.

 

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La plataforma PERDIDO es actualmente la que ostenta el record de perforación a mayor profundidad. Situada en el Golfo de Méjico desde 2009, la empresa Shell obtiene a través de ella combustible fósil a casi 3 kms de profundidad bajo el nivel del mar. Su construcción, desplazamiento al punto de operación e instalación dejan imágenes impresionantes:

 

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 Este documental explica en detalle todo lo comentado anteriormente. Y es de verdad impresionante.

 

 

Incidencia real del apagón de la hora del planeta


Combination picture shows St. Basil's Cathedral before and during Earth Hour in Moscow

Yo no apagué ninguna luz ayer a las 20.30h. Pero tenía curiosidad por ver si el apagón que promulga la llamada hora del planeta tenía incidencias en la producción. Mi opinión es que un apagón salvaje voluntario crea un defecto de demanda que causa repercusiones en la red. Si de golpe quitasemos 1000 MW a la red, esta tiene que responder a la mayor rapidez posible quitando 1000 MW. Y luego dándolos. Estas alteraciones causan ineficiencias en el sistema que tendrían el efecto contrario al deseado por la propuesta: un mundo más limpio. Pero esta era mi opinión basada en la teoría.

La realidad al observar las curvas de demanda de ayer de la REE es que apenas tiene incidencia alguna (o ninguna) en la demanda general. Por lo tanto me alegro de esta propuesta y la respaldo. ¿Sirve para algo? Realmente no se soluciona nada con apagar la luz 1 hora. Pero son 3 minutos de publicidad gratuita en los telediarios para hablar de un tema importante sepultado en las informaciones por la necesidad de salir de una crisis sea como sea.

Un análisis de la prensa de hoy resulta llamativo. Fotos curiosas y grandes titulares. Pero el de Libertad Digital llama la atención:

Los apagones de “la Hora del Planeta” disparan un 5% el consumo eléctrico

Su comparación se basa en comparar el consumo del sábado 22 a la misma hora y el del sábado 29 a la misma hora. Muy bien, comparemos. En la página de RED ELECTRICA ESPAÑOLA (REE) es posible consultar los datos de consumo horario.

hora planetaLa diferencia entre el sábado 29, día del apagón, y el sábado 22 es de 1500 Mw aproximadamente a la hora del apagón. ¡Pero es que la diferencia media a lo largo de todo el día es esa! Por ejemplo a las 12h de la mañana el consumo del día 29 era de 30000 Mw y el del día 22 era de 28500 MW. La misma que a la hora del apagón. Por lo tanto el que un medio de comunicación achaque deliberadamente al apagón el consumo extra que hubo y no a otras razones (como por ejemplo la temperatura y la lluvia) es para empezar una mala investigación periodística. Pero además al enlazarla deliberadamente con una predicción algo fallida del incremento de temperatura del planeta ya denota cierta intención a la hora de orientar las ideas a sus lectores. Esta es una de las gráficas fallidas que comenta este medio de comunicación. Se trata de una predicción a partir de modelos de la evolución de la temperatura global del planeta.

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En cuanto al cambio climático, las predicciones son predicciones. Los científicos e ingenieros tratamos de predecir fenómenos y comportamientos con modelos matemáticos y experimentales. Y sinceramente funcionan en general bastante mejor que las predicciones financieras, sociales y políticas que plasman los medios de comunicación.Seguir leyendo: http://www.libertaddigital.com/ciencia-tecnologia/ciencia/2014-03-29/los-apagones-de-la-hora-del-planeta-disparan-un-5-el-consumo-electrico-1276514499/

Muy pocas personas dudan de que existe en la actualidad un fenómeno de cambio climático. Practicamente ninguna. La discusión radica en sus causas, efectos y duraciones. De hecho el termino calentamiento global está dejando paso al término cambio climático por la imprevisilidad de los efectos y los tiempos en los que suceden.

  1. Las causas también son discutibles pues un fenómeno natural como la erupción de un volcán tiene una escala de impacto muy elevada frente a la huella humana. Sin embargo, que los humanos aportamos un porcentaje de culpa por nuestro ritmo de vida es indudable. Discutan ese porcentaje pero no lo olvidemos.
  2. Los tiempos. A los medios de comunicación les gusta exagerar. Siempre vende. Las olas de frío y las olas de calor. Las tormentas. Los vientos. En un momento dado todo parece achacable al cambio climático. La cordura la suele poner algún señor mayor de pueblo que sale diciendo en contra de todos, que esto ha sido así de siempre. Los inviernos son más o menos fríos y los veranos más o menos calurosos. Lluvia siempre hay, más de golpe o más pausada… No estoy en contra de esa exageración, pues puede ayudar a que los políticos tomen alguna (aunque sea alguna) decisión inteligente. O puede que esa presión mediática le lleve a tomar muchas decisiones tontas que es lo normal. En cualquier caso una exageración no es objetiva. Hablar de cambio climático de un año para otro no vale. Debemos de hablar en una escala de decenas o centenas de años.
  3. Los efectos. ¿Por qué cada vez se habla más de cambio climático y no de calentamiento global? Lo cierto es que no sabemos muy bien que puede pasar en el futuro. Por eso es más correcto hablar de cambio. La teoría del calentamiento global que estudiamos debido a los gases de efecto invernadero es válida pero desconocemos sus efectos finales. Se comenta mucho el deshielo en el Ártico. Pero se comenta menos que el mar de hielo en el Antártico mantiene su extensión de hielo, incluso apunta a aumentarla. Un cambio climático a escala planetaria probablemente va más allá de un simple aumento de temperaturas y afectaría a corrientes oceánicas, vientos, etc… Fallamos en predecir si de un día para otro lloverá, no podemos pedir que se sepa con certeza cómo será el clima de la Tierra dentro de 50 – 100 años. Estas son las gráficas de la superficie helada del Antártico de la NASA. La superficie de hielo registrada en 2013 es la mayor.

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Por lo tanto. La llamada hora del planeta simplemente es un reclamo publicitario para hablar de un problema. Visto que apenas tiene consecuencias en la demanda global eléctrica de un país como España, me parece bien y útil como gesto. Pero la lección que deberíamos aprender no es sólo discutir sobre cambio climático. Simplemente podemos vivir en nuestra casa sin derroches y excesos:

  • No pongas la estufa si no es necesario. Ponte un abrigo o arropate más primero.
  • No pongas el aire acondicionado si no es necesario. Quitate el abrigo y la manta primero.
  • Apaga esa luz que dejaste encendida en el cuarto de baño.
  • Pon la lavadora con cuanta más ropa mejor. Lava en frío si puedes. Y el friegaplatos llénalo antes de ponerle el programa.
  • Generamos casi dos kilos de basura por persona. Recicla, te sentirás mejor. Además tu ayuntamiento te cobra por ello, usa los contenedores que pone a tu disposición.
  • ¿De verdad necesita el frigorífico a 3ºC y el congelador a -35ºC?

Puede parecer las lecciones de una abuela y puede parecer poco, pero con millones de gestos así ya no es tan poco. El ecologismo empieza por nosotros mismos. Y el derroche no es compatible. Así que, apaga la luz por favor.

Fuentes: NASA, R.E.E, Libertad Digital, foto de portada de The Hufftington Post

El (otro) oro de Arabia


En Arabia Saudí no sólo se perfora el suelo en busca de petróleo. Un bien más preciado aún se halla bajo sus desiertos: agua.

Durante los últimos 24 años se ha encontrado agua que se utiliza para cultivar… en pleno desierto. Estas imagenes de la NASA captan como ha ido cambiando de aspecto esta zona de Arabia:

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Los puntos verdes son campos de cultivo que recogen el agua acumulada en el subsuelo durante la última era glacial y durante miles de años de lluvia. Al perforar directamente en el desierto la forma de cultivo es bastante particular: un sistema circular de aspersores que pivotan alrededor del centro. De hecho los campos de cultivo circulares que vemos en las imagenes tienen un díametro de aproximadamente 1km. ¡He comprobado en Google Maps que están allí, en medio del desierto!

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La región cultivada tendrá aproximadamente la extensión de la provincia de Jaén.

Lo cierto es que al igual que el petróleo el agua extraida tiene fecha de caducidad. Las escasas lluvias allí provocan que no pueda haber renovación en los acuíferos por lo que parece que dentro de 50 años ya no sería rentable extraer ese agua. O puede que pase como el petróleo, dentro de 50 años el precio del agua haya subido y siga siendo rentable extraer agua. O traer agua de donde sea. En fin, cosas de la agricultura desértica.

Fuentes: NASA, Google.

Einstein le roba la manzana a Newton: prueba de onda gravitacional del Big Bang ¿El descubrimiento del año?


Vale, puede parecer un titular sensacionalista. Sin embargo, es quizá la metáfora que define el descubrimiento hecho público hoy. Siento no ser un gran físico y mis escasos conocimientos los perdí en primero de carrera… A muchos ingenieros nos pasa… Nos olvidamos de las ecuaciones diferenciales, de las fuerzas atómicas o de la mecánica de fluidos cuando nos damos cuenta que el mundo real se mide en litros, kilogramos o segundos. Pero realmente todo está relacionado. Y por ahí va el descubrimiento que ya hoy es denominado el descubrimiento del año. Para aquellos profanos como yo en la materia, trataré de dar una explicación sencilla. Como ayuda, este video de Nature:

 

TITULAR: El equipo del radio telescopio BICEP 2 situado en la Antártida anuncia que han detectado ondas gravitacionales de los primeros instantes del Big Bang.

PREGUNTA 1) ¿POR QUÉ ESTABAN EN LA ANTÁRTIDA?

Esta es la más facil. El radio telescopio está en la Antártida, al igual que otros, a una altura de 2800 metros sobre el nivel del mar porque:

  • la atmósfera es más limpia allí,
  • la atmósfera es más seca gracias a las bajas temperaturas y el agua puede distorsionar las observaciones
  • la atmósfera está menos contaminada por otro tipo de ondas electromagnéticas (poca gente habla con móvil allí).

PREGUNTA 2) ¿QUÉ ES UNA ONDA GRAVITACIONAL?

Se trata de la deformación del espacio tiempo producida por el paso de una masa excepcionalmente grande como un agujero negro, una supernova o el Big Bang. Al final pensemos que se trata de una onda producida por un objeto de tanta masa que es capaz de deformar su entorno, como cuando un avión va tan rápido que su turbulencia deja moviendo las ramas de arboles que quedan atrás. La onda gravitacional es teórica, nunca se ha podido observar. La onda se asemejaría a una compresión – dilatación del espacio tiempo.

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PREGUNTA 3) ¿CÓMO SE HA PODIDO DETECTAR SI EL BIG BANG FUE HACE MILLONES DE AÑOS?

Realmente no hemos detectado ninguna onda gravitacional del big bang, hemos detectado su huella, su radiación. Al igual que los surcos que deja en la arena una ola o las dunas que deja el viento. No hemos visto la ola o el viento pero se ha detectado la radiación remanente que dejó el Big Bang. Esta sería la representación de lo observado:

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PREGUNTA 4) ¿Y ESTO QUÉ CAMBIA?

No sólo supone una prueba real de que el Big Bang o algo similar existió. Al igual que el descubrimiento del Bosón de Higgs de 2013 se trata de encajar poco a poco las piezas en un puzzle, un módelo estándar de fuerzas fundamentales que confirman las hipótesis lanzadas decenas de años antes. Las fuerzas o interacciones fundamentales son 4: gravedad, electromagnetismo, nuclear fuerte y nuclear débil. Pues aunque la gravedad es la más conocida para la mayor parte del público era la que peor encajaba en el modelo estándar.

La física newtoniana daba una aproximación que es válida para la mayoría de objetos y distancias por lo que se considera válida y compatible con el modelo estándar. Seguiremos estudiando la física newtoniana por simplicidad pero sabremos que la gravedad es una interacción cuántica al igual que las otras interacciones fundamentales.

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Para ver la relevancia que tiene este descubrimiento hay que ver las definiciones sobre la gravedad de hoy día 17 de marzo de 2014 y las que tendremos en el futuro.

Esto decía la Wikipedia de esta fecha sobre la gravedad y las ondas gravitacionales. Posiblemente haya que reescribirlo a partir de este día:

  • Interacción gravitatoria

Es la más conocida de las interacciones, (y al mismo tiempo la que plantea mayores problemas teóricos), ya que el Modelo Estándar no da cuenta de ellas, es muy débil y afecta a todas las partículas, e incluso a las sin masa como el fotón debido a que a grandes distancias, por su efecto acumulativo con la masa, tiene mayor efecto que las demás. Junto al electromagnetismo, son las interacciones que actúan a grandes distancias y contrariamente al electromagnetismo, sólo tiene carácter atractivo. A distancias atómicas, y en comparación con el resto de interacciones es la más débil de todas.

La interacción gravitatoria hace que cualquier tipo de materia provista de energía interaccione entre sí. Para formas de materia ordinaria cuyo tensor energía-impulso satisface ciertas condiciones de positividad, tendrá un carácter atractivo. La teoría de la relatividad general estudia el comportamiento de esta interacción a escala planetaria y supragaláctica describiéndola como una Curvatura del espacio-tiempo. En otras palabras, la interacción gravitatoria es una manifestación de la deformación que sufre el espacio-tiempo por la presencia de grandes masas. La teoría newtoniana de la gravitación es una aproximación no-relativista a la interacción gravitatoria.

Según la hipótesis del modelo estándar, la interacción gravitatoria, gravitación o fuerza de la gravedad, es transmitida por el gravitón. Cabe indicar que la teoría de la gravitación, en su formulación actual, no es una interacción que sea muy consistente con la descripción usual de la física de partículas. Sin embargo, debido a que la gravitación es sólo perceptible en distancias muy por encima del radio atómico esto permite en la práctica usar ambas teorías simultáneamente sin encontrar conflicto, en la mayoría de situaciones prácticas.

Primeras evidencias de ondas gravitacionales

Aunque la radiación gravitacional no ha sido aún detectada directamente, hay evidencia indirecta significativa de su existencia. En una gran cantidad de estudios, astrofísicos de todo el mundo han podido observar, en grupos de estrellas súper masivas, fenómenos que sólo pueden ser explicados con la existencia de dicha teoría.

Los físicos Russell Alan Hulse y Joseph Hooton Taylor Jr. descubrieron en 1974 el primer púlsar binario (PSR1913+16). Las observaciones durante varios años han confirmado que el período de rotación de ambos objetos aumenta con el tiempo de la manera predicha por la teoría de la relatividad general, perdiendo energía en forma de ondas gravitacionales. Aunque estas ondas no han sido detectadas de forma directa, Taylor y Hulse demostraron que la rotación del sistema binario se aceleraba a medida que las estrellas giraban en espiral cada vez más juntas, exactamente tal y como se predecía si estuviera emitiendo energía en forma de ondas gravitacionales. Un estudio realizado por O. Laudani, sobre la base de no a diferencia de los tiempos de marea de sol y la luna muestra, de manera directa, que la velocidad de gravedad es igual a la velocidad de la luz. Esto significa que la fuerza de gravedad es una onda que, al igual que las electromagnéticas viaja a casi 300.000 km por segundo.

Este descubrimiento se considera como la demostración de la existencia de ondas gravitacionales. Por este motivo, Hulse y Taylor recibieron el Premio Nobel de Física del año 1993. Más recientemente (2005), se ha descubierto un segundo púlsar binario, PSR J0737-3039, cuyo comportamiento parece confirmar también las predicciones de la relatividad general con respecto a la energía emitida en forma de ondas gravitacionales. El púlsar binario tiene una órbita cuya distancia decae en unos 7 mm por día.

Fuentes: Nature, El Pais, Wikipedia, Nasa.

Difusión del hidrógeno en el acero. Informe del accidente de la refinería de Anacortes (EEUU)


El 2 de abril de 2010 tuvo lugar una explosión con 7 muertos en la refinería de Tesoro en Anacortes, Estado de Washington, en la costa oeste de EEUU. Resulta admirable la transparencia de las investigaciones que realizan los americanos a través de la CSB (Chemical Safety Board) con explícitos vídeos al alcance de todos. Objetivo: que no vuelva a suceder. La CSB es una agencia federal independiente que investiga los accidentes para mejorar en la seguridad de las instalaciones industriales.

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Refinería de la empresa Tesoro en Anacortes (EEUU)

Aunque la investigación no ha finalizado, hace un mes publicaron un video donde se indican las principales razones:

Tras realizar una limpieza de unos cambiadores en una unidad de hidrotratamiento de nafta, se estaba procediendo a la puesta en marcha. Los cambiadores tenían cerca de 40 años. Al alcanzar altas temperaturas las moléculas de H2 por mecánismos de difusión penetran en el acero y reaccionan formando moléculas de mayor tamaño de metano. Esta reacción de difusión del hidrógeno en el acero fue poco a poco debilitando las carcasas de los cambiadores. Durante la puesta en marcha de ese día, el calentamiento de los cambiadores, aunque rápido fue similar a otras puestas en marcha. Los cambios de temperatura bruscos generan dilataciones, si calentamos o contracciones, si enfriamos, en los materiales. Ambos fenómenos generan mecanismos de stress en los materiales, es decir, fuerzas entre las partículas adyacentes de un material contínuo. Al estar el acero de la carcasa del cambiador debilitado debido a la prolongada difusión de hidrógeno en el acero con el tiempo, el stress generado al dilatar el acero del cambiador durante el calentamiento no aguantó en esa ocasión y generó una fuga que acabó en explosión matando a 7 personas.

Fuente: U.S. CSB.

Nueva tarifa eléctrica – ¿posibles efectos secundarios en la curva de demanda?


El precio de la luz y su formación es una causa habitual de debate. Lo curioso es que nadie parece contento: ciudadanos, eléctricas, compañias de inversión en energías renovables, energías fósiles… Tanto con la formación de precios actual como con la formación de precios que se avecina.

A la vista de la última subasta censurada por el gobierno de malas maneras bajo acusaciones a las compañias que intervenían en ella (y posteriormente rectificadas), se ha decidido modificar el precio eléctrico al pequeño consumidor. De momento, por lo que he leido, se baraja que habrá dos tipos de formación de precio:

  1. Consumidores sin contador interligente: las subastas trimestrales Cesur pasarán a ser anuales. El precio será fijo durante todo el año independientemente de lo que pase, sea el verano caluroso o el invierno frío. Las empresas que subastan apuestan a un precio, unos días pierden y otras ganan. El que las subastan sean anuales quizá da un carácter de mayor estabilidad.
  2. Consumidores con contador inteligente: su consumo se ajustará al precio horario marcado por el mercado mayorista. Es decir, si consumimos un día de mucho calor en verano a las 14h de la tarde en los que los ciudadanos tengamos el aire acondicionado puesto y estemos cocinando, pagaremos un alto precio, pues a esa hora la demanda energética será mayor. Son las horas conocidas como horas punta. Sin embargo, una persona que se ponga a cocinar de noche o se duche a altas horas de la mañana, pagará menos pues la demanda es menor. Esto es conocido por las horas valle.

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Los hábitos humanos hacen que la mayor parte del consumo energético se produzca durante el día. La energía no puede ser almacenada de forma eficiente por lo que los productores eléctricos tienen que ajustar la producción a esa curva de demanda. De este modo por las noches muchos productores bajan carga o paran sus centros de producción mientras que por el día deben subirlos o ponerlos en marcha si están parados. Otro ejemplo; si un día hace mucho viento la electricidad producida mediante energía eólica producida es mayor y obliga a bajar la producción de otros productores. Si al día siguiente hace poco viento, hay que producir electricidad mediante otros medios. La gestión de la red la realiza REE (Red Eléctrica Española).

¿Quién pagará más, el consumidor con contador inteligente o el que no lo tiene? La siguiente gráfica muestra la diferencia entre el precio medio diario (curva azul) y el precio medio subastado (curva naranja) durante 2013. La línea roja es la diferencia entre ambas. Si es mayor de cero, pagará más el que tenga un precio fijo en subasta. Si es menor que cero, pagará menos el que tuviese ese precio fijo subastado. De este modo se van alternando periodos positivos y negativos que dependen por ejemplo de las temperaturas, del viento o de las paradas de centrales nucleares por ejemplo. En definitiva de la oferta y la demanda.

precio medio diario vs premio medio subastado

REE busca mayor eficiencia tratando de aplanar esas curvas de demanda. ¿Cómo? Por ejemplo con las centrales de bombeo. Esto es bombear agua a cierta altura durante las noches y aprovechar el salto de altura durante el día para generar electricidad mediante una turbina. Pero somos ávidos consumidores de electricidad en nuestro tiempo fuera de la cama y no es suficiente.

¿Quizá el nuevo sistema de formación de precios puede permitir otro aplanamiento de la curva de demanda? No lo he visto reflejado en los medios de comunicación que he consultado pero, si la economía venciese los hábitos y nos duchasemos más tarde o más pronto por las mañanas, cargasemos el móvil o los coches eléctricos por la noche, o simplemente ponemos el lavavajillas a las 24:00h buscando ahorro, estaríamos haciendo un favor a la eficiencia del sistema e indirectamente a la ecología. Lo normal es que los centros productores que están en servicio la mayor parte del tiempo son los más eficientes o los denominados de régimen especial (renovables).

Pongamos como ejemplo un día de la semana pasada, el 11 de febrero de 2014. La curva de demanda y el precio medio en España y Portugal según http://www.omie.es fue el siguiente:

precio medio 11febEs posible observar como el consumo de noche es menor y el precio es de CERO EUROS en el pool de mayoristas de una de la mañana a siete de la mañana. A partir de ahí empezamos a despertarnos la gran mayoría y empieza a subir el consumo por lo que el precio sube también. Despúes de comer baja algo el consumo (¿siesta?) y vuelve a subir a partir de las 18h cuando nuestra actividad diaria vuelve a incrementarse. El precio del pool a esas horas sube mucho.

¿Por qué? La pregunta a responder sería ¿Cómo se generó esa electricidad y en qué momento? Este gráfico corresponde a la página de REE:

generacion por fuentes

Vemos la importancia de un mix energético variado con energías que puedan suplir el deficit momentáneo de otras. Ese día sobre las 18h empieza a subir el consumo y parece que el viento empieza a caer. La hora punta es suplida por un aumento de producción mediante ciclos combinados que queman principalmente gas natural.

Lo cierto es que a pesar de que en determinados momentos pagasemos un precio muy bajo o incluso cero euros (como se refleja en el gráfico superior durante la noche)  por la producción eléctrica la factura nos seguiría llegando por otros factores como son:

  • costes de distribución y mantenimiento.
  • cargas fiscales.
  • subvenciones medioambientales.
  • subvenciones territoriales.
  • ayudas sociales.
  • otros.

El tiempo dirá si pagan más unos que otros y si el nuevo modelo consigue aplanar la citada curva de demanda.

NOTA: No soy un experto en esta materia y es posible conseguir más información se puede conseguir en las páginas de la REE y OMIE.

España – por primera vez en 2013, exportadora neta de productos petrolíferos


La industria del refino ha tenido en 2013 el año más difícil que se le recuerda en mucho tiempo. La caída del mercado nacional ha hecho que por primera vez el saldo neto entre exportaciones e importaciones sea positivo. Sin embargo los precios en la exportación no han sido lo suficientemente altos para generar beneficios en la mayoría de refinerías. Se trata por tanto de exportaciones para “capear el temporal”. Como en el resto de productos “made in Spain”  la exportación ha sido una tabla de salvación a la que se han podido agarrar las industrias y productos nacionales (no todas).

España es deficitaria en diesel debido a que la flota de vehículos es alimentada en un alto porcentaje con este combustible. Según Cores, incluso el gasóleo de automoción de la que España es habitualmente importador neto, tuvo un saldo exportador en los meses de abril y mayo de 2013.

Export-importFuente: AOP

Flujo de gente en Nueva York o Tokyo


Foursquare es una aplicación que con ayuda de las recomendaciones de sus usuarios y la geolocalización de sus móviles genera una bolsa de sitios interesantes a los que ir. Reuniendo todos los datos de sus usuarios y clasificando lo que están haciendo se obtienen estos espectaculares flujos sociales que definen la vida de una ciudad. Lo han hecho con varias ciudades aunque por haber estado hace poco allí y por claridad a la hora de  interpretar los datos los que más me gustan son NY y Tokyo.

NUEVA YORK

Se advierte cómo poca gente habita en Manhattan pero como acude desde todas las direcciones por la mañana que indica “trabajo”. Por la tarde se convierte en “ocio y vida nocturna” pasando a una nube azulada. Poco a poco se va vaciando.

TOKYO

La capital japonesa es aún más exagerada. Sus líneas de metro y tren tejen una auténtica telaraña de ciudadanos que acuden a trabajar. Llama mucho la atención la poca vida nocturna que hay si se compara con Manhattan. O lo concentrada que está. O lo pronto que se acuestan (cualquiera que hay estado en Japón sabe que no son muy buenos bebedores…).

Para ver otras ciudades como Chicago, San Francisco, Londres o Estambul, haz click aquí

Fuente: http://www.fastcompany.com/

PowerPot – ¿cómo cargar el móvil con una cazuela?


Durante los días 7-10 de enero se ha celebrado el CES (Consumer Electronic Show). Se trata de la mayor feria internacional de artículos electrónicos. A pesar de todos los gadgets e inventos presentados me ha llamado mucho la atención por su simplicidad y utilidad el Powerpot.

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Se trata de una cazuela que aprovecha la diferencia de temperatura entre el metal y el agua (que inicialmente está fría) para generar electricidad. Probablemente tiene dos tipos de metal diferentes que al estar a distinta temperatura generan electricidad (generador termoeléctrico). El rendimiento, sin ser un experto, será muy pequeño y a medida que se calienta el agua va disminuyendo pues el diferencial de temperatura es menor. Lo interesante es que se da uso a un calor residual. Es un ejemplo de como utilizar un viejo concepto, la generación termoeléctrica, en nuevas aplicaciones como la carga de los smartphones que cada vez consumen más y más electricidad.

El coste del invento es de 149$.

Fuente: Thepowerpot.com

Las impresoras 3D: La tercera revolución industrial


Hace poco en refineering se habló sobre las impresores 3D y los cambios que pueden aportar. Este es el post sobre las impresoras 3D.

Ayer en el programa de La 2, Torres y Reyes, se hablaba de las impresoras 3D como una nueva revolución industrial que puede cambiar el mundo de la fabricación, cosa que ya adelantabamos en el post. Aquí queda el enlace al capítulo del programa La rebelión de las cosas – Torres y Reyes.  Lo cierto es que se habla más en foros cada vez más amplios las posibilidades que estas tecnologías que están en fase de desarrollo aportarán al mundo. The Economist también hace referencia a estos cambios en el artículo Manufacturing: The third industrial revolution.

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Actualmente las impresoras 3D están a la venta por precios desde 700€ a 1 millón de € en función de la tecnología y los materiales a manipular. El por qué no tenemos una en casa es más cuestión de integración del software con el usuario. A día de hoy no sabríamos muy bien como usarla, salvo los más espabilados ya que en internet hay diseños descargables gratuitamente. Falta crear la interacción entre la empresa propietaria del diseño y el cliente que adaptará el diseño a su gusto. A esa interacción se intentan dedicar determinadas empresas como Digital Forming creando software que permita manipular los artículos desde el ordenador antes de enviarlos a nuestra impresora.

 Muy recomendable este video de 10 min de Lisa Harouni (cofundadora de Digital Forming)

Pero en el post anterior y en éste nos hemos centrado más en los cambios domésticos y sociales que pueden aportar. ¿Cómo afectaría esta tecnología a un centro productivo como puede ser una refinería por ejemplo?
De forma inmediata se me ocurre:

  1. Desaparición de almacenes y stocks de materiales: Desde la web de los fabricantes podría descargarse la lista de materiales de un equipo y fabricarlos rapidamente. Esto sería especialmente interesante en aquellos sitios donde el transporte o almacenamiento es caro. O bien que las consecuencias de un fallo por no tener repuesto preparado sean grandes, por ejemplo una plataforma petrolífera en medio del Mar del Norte o un pozo petrolífero en el Sahara.
  2. Desaparición de torneros: si ha¡iciese falta fabricar nuevas piezas se diseñarian con un programa de CAD.
  3. Posibilidades de nuevas aplicaciones ingenieriles. El vídeo de Lisa Harouni muestra como el fabricar la pieza “desde dentro” permite diseños internos complejos que manualmente serían complejos o muy costosos (ver el refrigerante que aparece a mitad del vídeo). Las nuevas tecnologías de impresión 3D puede abrir un nuevo panorama de cambiadores, rellenos de columnas…

¿Qué más se os ocurre?

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